Recensie ‘Plotseling, alleen’ van Isabelle Autissier

Hedendaagse Odyssee

Het jonge stel, Louise en Ludovic, is na het vergaan van hun schip, de Jason, volkomen op elkaar aangewezen op het afgelegen en onherbergzame eiland Stromness. Het eiland is een voormalig station van de walvisvaart dat al lang geleden is verlaten. De oude barakken en roestige wrakken vormen het decor voor de tijd dat ze vast zullen zitten op dit beschermde eiland waar eigenlijk niemand mag komen. Het meegebrachte voedsel is al na een dag op en ze moeten al snel leren hoe ze kunnen overleven op een eiland met niet veel meer dan pinguïns en pelsrobben.

Oorspronkelijke titel: Soudain, seuls 2015. Vertaald door Floor Borsboom


Ze beseffen al snel dat ze weinig hulp kunnen verwachten, alle communicatiemiddelen zijn op de Jason achtergebleven. In een van de barakken proberen ze het een beetje huiselijk te maken. De voedselvoorraad die ze aanleggen bestaat uit nauwelijks meer dan pinguïnvlees.

De kleine Louise is een beetje timide en een onopvallend meisje uit een eenvoudig gezin. Veel ervaring met jongens heeft ze niet voordat ze Ludovic ontmoet. Ludovic is het tegenovergestelde, een knappe succesvolle jongeman van goede komaf. Met zijn natuurkracht en impulsiviteit zijn ze grote tegenpolen. Ze vinden elkaar juist in de grote verschillen en er bloeit een diepe liefde op tussen de twee.
Het grote verschil in karakter, de optimistische Ludovic en de voorzichtige Louise, helpt hun aanvankelijk om in moeilijke situaties de juiste beslissingen te nemen. De zware omstandigheden, de honger en de eenzaamheid stelt hun relatie echter zwaar op de proef.

Als de lange winter eraan komt wordt Ludovic steeds zwakker en Louise moet tegen haar wil beslissen om hem achter te laten en naar de andere kant van het eiland te gaan om hulp te zoeken. Daar is een verlaten wetenschappelijk station waar ze misschien voedsel en hulp kan vinden. Ze gaat alleen op pad onder barre omstandigheden, in het besef dat ze Ludovic waarschijnlijk niet levend terug zal zien.

In Plotseling, alleen volg je Louise in haar strijd om het bestaan en om haar grote liefde. Het wordt steeds moeilijker voor haar om de impulsieve beslissingen van Ludovic te verkroppen. Telkens als er dingen mis gaan moet ze alle moeite doen om de relatie in stand te houden. Ze beseft tegelijkertijd dat ze geen keuze heeft onder deze omstandigheden. Het barre bestaan en het vooruitzicht om nog een lange winter te moeten overleven dwingt het stel tot uiterste verdraagzaamheid. Eenmaal in de overlevingsstand wordt het voor Louise makkelijker om te kiezen voor zichzelf. De wil om te overleven wordt zo sterk dat ze Ludovic, haar grote liefde, verlaat.
De beslissing om zichzelf te redden zal haar de rest van haar leven blijven achtervolgen.

Isabel Autissier (1956) zeilde als eerste vrouw solo de wereld rond. Ze heeft diverse romans en essays geschreven en is voorzitter van het Wereld Natuur Fonds in Frankrijk. Plotseling, alleen stond op de shortlist van de Prix Goncourt 2015.

[REDACTIE]

Ga naar het boek